Impacto e consequências do corona vírus nos Estados Unidos

Estamos num mesmo oceano sob forte tormenta, autoridades e milionários em confortáveis transatlânticos e o povo em canoas furadas.

Washington D.C., – 19/04/2020 – O coronavírus está se espalhando desde as maiores cidades da América para seus subúrbios até as regiões rurais do país. Acredita-se que o vírus tenha infectado milhões de cidadãos e já matou mais de 34.000.

“Não haverá retorno rápido à normalidade anterior a curto prazo, de acordo com quase duas dezenas de especialistas, mas o gerenciamento efetivo do flagelo pode inspirar alguma esperança” indica Donald G.McNeil do NYT.”

No entanto, o presidente Trump, nesta semana, propôs diretrizes para reabrir a economia e sugeriu que uma faixa dos Estados Unidos retomaria em breve algo semelhante à normalidade. Há semanas, a visão do governo sobre a crise e nosso futuro tem sido mais favorável do que a de seus próprios consultores médicos e dos cientistas em geral.

Na verdade, não está claro para ninguém onde essa crise está nos levando. Mais de 20 especialistas em saúde pública, medicina, epidemiologia e história compartilharam seus pensamentos sobre o futuro em várias entrevistas. Quando podemos sair de nossas casas? Quanto tempo, realisticamente, antes de termos um tratamento ou vacina? Como manteremos o vírus à distância?

Alguns achavam que a engenhosidade americana, uma vez totalmente engajada, poderia produzir avanços para aliviar os encargos. O caminho a seguir depende de fatores que são certamente difíceis, mas factíveis, disseram eles: uma abordagem cuidadosamente escalonada para reabertura, testes e vigilância generalizados, recursos adequados para os profissionais de saúde – e, eventualmente, uma vacina eficaz.

Ainda assim, é impossível evitar previsões sombrias para o próximo ano. O cenário que Trump desenrola em seus briefings diários à imprensa – que os bloqueios terminarão em breve, que uma pílula protetora está quase à mão, que estádios e restaurantes de futebol logo estarão cheios – é uma fantasia, disseram a maioria dos especialistas.

“Enfrentaremos um futuro ainda mais triste.”

Dr. Harvey V. Fineberg, ex-presidente da Academia Nacional de Medicina.

Ele e outros previram uma população infeliz presa dentro de casa por meses, com os mais vulneráveis ​​possivelmente em quarentena por muito mais tempo. Eles temiam que uma vacina inicialmente iludisse os cientistas e que cidadãos cansados ​​acabariam por abandonar o isolamento social e outras recomendações  apesar dos riscos.

“Meu lado otimista diz que o vírus diminuirá no verão e uma vacina chegará como a cavalaria.”

Dr. William Schaffner, especialista em medicina preventiva da escola de medicina da Universidade de Vanderbilt.

“Mas estou aprendendo a me proteger contra minha natureza essencialmente otimista”.

A maioria dos especialistas acreditava que, terminada a crise, a economia dos EUA se recuperaria rapidamente. Mas o certo é que não haverá como escapar de um período de intensa  dificuldades e dor.

“Exatamente como a pandemia terminará depende em parte dos avanços médicos ainda por vir. Também vai depender de como os cidadãos se comportam nesse ínterim. Se protegermos escrupulosamente a nós mesmos e a nossos entes queridos, muitos de nós viverão. Se subestimarmos o vírus, ele nos encontrará.”

Covid-19, a doença causada pelo coronavírus, é sem dúvida a principal causa de morte nos Estados Unidos no momento. O vírus matou mais de 1.800 americanos quase todos os dias desde 7 de abril, e os números oficiais podem estar incompletos.

Em comparação, as doenças cardíacas normalmente matam 1.774 americanos por dia e o câncer mata 1.641.

Sim, as curvas do coronavírus indica um declínio. Há menos internações hospitalares em Nova York, o centro da epidemia, e menos pacientes Covid-19 na I.C.U.s. Contundo o número diário de mortes ainda é sombrio, mas não aumenta mais.

O modelo epidemiológico frequentemente citado pela Casa Branca, produzido pelo Instituto de Métricas e Avaliação em Saúde da Universidade de Washington, previa originalmente de 100.000 a 240.000 mortes em pleno verão. Agora esse número é 60.000.

Embora seja uma notícia encorajadora, mascara algumas preocupações significativas. A projeção do instituto ocorre até 4 de agosto, descrevendo apenas a primeira onda desta epidemia. Sem uma vacina, espera-se que o vírus circule por anos e a contagem de mortes aumentará com o tempo.

Os ganhos até o momento foram alcançados apenas com o desligamento do país, situação que não pode continuar indefinidamente. O plano “faseado” de reabertura da Casa Branca certamente aumentará o número de mortos, não importa quão cuidadosamente seja executado. A melhor esperança é que as mortes possam ser reduzidas ao mínimo.

Projeções de longo prazo respeitáveis ​​para quantos americanos vão morrer variam, mas todas são sombrias. Vários especialistas consultados pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, em março, previram que o vírus chegaria a 48% a 65% de todos os americanos, com uma taxa de mortalidade abaixo de 1%, e mataria até 1,7 milhão se nada fosse feito para parar a propagação.

Um modelo de pesquisadores do Imperial College London, citado pelo presidente em 30 de março, previa 2,2 milhões de mortes nos Estados Unidos em setembro, nas mesmas circunstâncias.

Os dados limitados da China são ainda mais desanimadores. Sua epidemia foi interrompida – por enquanto – e praticamente todos os infectados em sua primeira onda morreram ou se recuperaram.

A China registrou oficialmente cerca de 83.000 casos e 4.632 mortes, uma taxa de mortalidade de mais de 5%. O governo Trump questionou os números, mas não produziu números mais precisos.

“As taxas de mortalidade dependem muito da quantidade de hospitais sobrecarregados e da porcentagem de casos testados.”

A taxa de mortalidade estimada da China foi de 17% na primeira semana de janeiro, quando Wuhan estava em caos, segundo um relatório do Center for Evidence-Based Medicine, mas apenas 0,7% no final de fevereiro.

Nesse país, hospitais em várias cidades, incluindo Nova York, chegaram ao caos. Autoridades de Wuhan e Nova York tiveram que revisar suas contagens de mortes para cima esta semana, quando perceberam que muitas pessoas haviam morrido em casa de Covid-19, derrames, ataques cardíacos ou outras causas, ou porque as ambulâncias nunca os procuravam. No empobrecido Equador com a falta de vagas nos hospitais as pessoas morrem em suas casas onde ficaram dias até serem removidas e enterradas em valas comuns a sombra das asas de urubus.

“Nas epidemias em rápida evolução, muito mais vítimas entram nos hospitais ou morrem em casa do que os médicos podem testar; ao mesmo tempo, os levemente doentes ou assintomáticos nunca são testados. Esses dois fatores distorcem a verdadeira taxa de mortalidade de maneiras opostas. Se você não sabe quantas pessoas estão infectadas, não sabe o quão mortal é um vírus.”

Somente quando dezenas de milhares de testes de anticorpos forem realizados, saberemos quantos portadores silenciosos podem existir nos Estados Unidos. O C.D.C. sugeriu que pode ser 25% daqueles que dão positivo. Pesquisadores da Islândia disseram que pode ser o dobro disso.

A China também está revisando suas próprias estimativas. Em fevereiro, um grande estudo concluiu que apenas 1% dos casos em Wuhan eram assintomáticos. Novas pesquisas dizem que talvez 60% o foram. Nossas lacunas de conhecimento ainda são grandes o suficiente para fazer os epidemiologistas chorarem.

“Todos os modelos são apenas modelos”, disse Anthony S. Fauci, consultor científico da força-tarefa de coronavírus da Casa Branca. “Quando você obtém novos dados, você os altera”.

Pode haver boas notícias escondidas nessa inconsistência: o vírus também pode estar sofrendo mutações para causar menos sintomas. Nos filmes, os vírus se tornam mais mortais. Na realidade, eles geralmente se tornam menos, porque cepas assintomáticas atingem mais hospedeiros. Até o vírus da gripe espanhola de 1918 acabou se transformando na gripe H1N1 sazonal.

No momento, no entanto, não sabemos exatamente o quão transmissível ou letal é o vírus.

“Caminhões refrigerados estacionados fora dos hospitais nos dizem tudo o que precisamos saber: é muito pior do que uma temporada de ‘gripezinha’ ruim.”

Os bloqueios terminarão, mas de maneira hesitante.

Ninguém sabe exatamente qual a porcentagem de americanos que foram infectados até agora – as estimativas variaram de 3% a 10% -, mas é provável que seja seguro que pelo menos 300 milhões de pessoas ainda estejam vulneráveis.

“Até que uma vacina ou outra medida protetora surja, não há cenário, concordaram os epidemiologistas, no qual é seguro que muitas pessoas repentinamente deixem o isolamento social.”

Se os americanos voltarem a vigorar, tudo parecerá quieto por talvez três semanas.

As salas de emergência voltarão a ocupar-se.

“Existe um pensamento mágico dizendo: ‘Todos nós vamos nos acocorar por um tempo e então a vacina que precisamos estará disponível'”, disse o Dr. Peter J. Hotez, reitor da Escola Nacional de Medicina Tropical do Baylor College of Medicine.

Em seu artigo popular de 19 de março no Medium, “Coronavírus: o martelo e a dança”, Tomas Pueyo previu corretamente o bloqueio nacional, que ele chamou de martelo, e disse que levaria a uma nova fase, que ele chamou de dança, em que partes essenciais da economia poderiam reabrir.

Todo modelo epidemiológico prevê algo como a dança. Cada um assume que o vírus florescerá toda vez que surgirem muitos hosts e forçar outro bloqueio. Então o ciclo se repete. Nos modelos, as curvas de ascensão e queda de mortes se assemelham a uma fileira de dentes de tubarão.

Os surtos são inevitáveis, prevêem os modelos, mesmo quando estádios, igrejas, teatros, bares e restaurantes permanecem fechados, todos os viajantes do exterior ficam em quarentena por 14 dias e as viagens domésticas são fortemente restritas para impedir que áreas de alta intensidade re-infetem as de baixa intensidade.

“Quanto mais rígidas as restrições, dizem os especialistas, menos mortes e mais longos os períodos entre os bloqueios.”

A maioria dos modelos pressupõe que os estados farão verificações generalizadas de temperatura, testes rápidos e rastreamento de contatos, como é rotina na Ásia.

Até as diretrizes “Abrindo a América novamente”, que Trump emitiu na quinta-feira, têm três níveis de distanciamento social e recomendam que os americanos vulneráveis ​​fiquem ocultos. O plano apoia testes, isolamento e rastreamento de contatos – mas não especifica quanto tempo levará para implementá-las.

Na sexta-feira, nada disso impediu o presidente de contradizer sua própria mensagem enviando tweets incentivando manifestantes em Michigan, Minnesota e Virgínia a combater as paralisações de seus estados.

A China não permitiu a reabertura de Wuhan, Nanjing ou outras cidades até que a vigilância intensiva encontrou zero novos casos por 14 dias seguidos, o período de incubação do vírus. Comparado com a China ou a Itália, os Estados Unidos ainda são um playground.

Os americanos podem pegar vôos domésticos, dirigir para onde quiserem e passear pelas ruas e parques.

Em parte como resultado, o país tem visto até 30.000 novos casos de infecção por dia.

A China, que relatou cerca de 100 novas infecções por dia, fechou recentemente todos os cinemas do país novamente. Cingapura fechou todas as escolas e locais de trabalho não essenciais. A Coréia do Sul está lutando; O Japão declarou recentemente um estado de emergência.

O ‘Resolve to Save Lives’, grupo de defesa da saúde pública dirigido pelo Dr. Thomas R. Frieden, ex-diretor do CDC, publicou critérios detalhados e rigorosos sobre quando a economia pode reabrir e quando deve ser fechada.

“A reabertura requer casos em declínio por 14 dias, o rastreamento de 90% dos contatos, o fim das infecções dos profissionais de saúde, locais de recuperação para casos leves e muitos outros objetivos difíceis de alcançar.”

“Precisamos reabrir a torneira gradualmente, não permitir que as comportas reabram”, disse Frieden. “É hora de trabalhar para que esse dia chegue mais cedo.”

A imunidade se tornará uma vantagem social.

“Imagine o mundo dividido em duas classes: aqueles que se recuperaram da infecção pelo coronavírus e, presumivelmente, têm alguma imunidade a ele; e aqueles que ainda estão vulneráveis.”

“Será um cisma assustador”, previu David Nabarro, enviado especial da Organização Mundial da Saúde em Covid-19. “Aqueles com anticorpos poderão viajar e trabalhar, e o restante será discriminado”.

As pessoas com imunidade presumida já são muito solicitadas, solicitadas a doar seu sangue por anticorpos e a realizar trabalhos médicos arriscados sem medo.

Em breve o governo terá que inventar uma maneira de certificar quem é realmente imune. Um teste para anticorpos IgG, que são produzidos quando a imunidade é estabelecida, faria sentido, disse o Dr. Daniel R. Lucey, especialista em pandemias da Faculdade de Direito de Georgetown. Muitas empresas estão trabalhando neles.

Dr. Fauci disse que a Casa Branca está discutindo certificados como os propostos na Alemanha. A China usa códigos QR de celulares vinculados aos dados pessoais do proprietário para que outros não possam pegá-los emprestados.

A indústria de filmes adultos da Califórnia foi pioneira em uma idéia semelhante há uma década. Os atores usam um aplicativo de celular para provar que testaram o HIV. negativo nos últimos 14 dias, e os produtores podem verificar as informações em um site protegido por senha.

Enquanto os americanos presos no bloqueio vêem seus vizinhos imunes retomando suas vidas e talvez até aceitando os empregos que perderam, não é difícil imaginar a enorme tentação de se juntar a eles através da auto-infecção, previram especialistas. Cidadãos mais jovens, em particular, calcularão que arriscar uma doença grave ainda pode ser melhor do que empobrecimento e isolamento.

“Minha filha, que é economista de Harvard, continua me dizendo que sua faixa etária precisa ter partes do Covid-19 para desenvolver imunidade e manter a economia funcionando”, disse Michele Barry, que dirige o Centro de Inovação em Saúde Global em Stanford Universidade.

Isso já aconteceu antes. Nos anos 80, Cuba conteve com sucesso sua pequena epidemia de Aids, forçando brutalmente todos os que deram positivo em campos de isolamento. No interior, no entanto, os moradores tinham seus próprios bangalôs, comida, assistência médica, salários, grupos de teatro e aulas de arte.

Dezenas de jovens sem-teto de Cuba se infectaram por meio de injeções de sexo ou sangue para entrar, disse o Dr. Jorge Pérez Ávila, especialista em Aids que é a versão de Cuba de Fauci. Muitos morreram antes da introdução da terapia anti-retroviral.

Seria uma aposta para a juventude americana também. Os obesos e imuno-comprometidos estão claramente em risco, mas mesmo jovens americanos magros e saudáveis ​​morreram de Covid-19.

“Os próximos dois anos prosseguirão aos trancos e barrancos, disseram especialistas.

À medida que mais pessoas imunes voltam ao trabalho, mais da economia se recupera.

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Mas se muitas pessoas forem infectadas ao mesmo tempo, novos bloqueios se tornarão inevitáveis. Para evitar isso, testes generalizados serão imperativos.

Fauci disse que “o vírus nos dirá” quando é seguro. Ele quer dizer que, uma vez que uma linha de base nacional de centenas de milhares de testes diários seja estabelecida em todo o país, qualquer propagação viral pode ser detectada quando a porcentagem de resultados positivos aumenta.

Detectar febres crescentes à medida que são mapeadas pelos termômetros inteligentes da Kinsa pode dar um sinal anterior, disse Schaffner.

Mas os testes de diagnóstico foram problemáticos desde o início. Apesar das garantias da Casa Branca, médicos e pacientes continuam reclamando de atrasos e escassez.

Para manter o vírus sob controle, insistiram vários especialistas, o país também deve começar a isolar todos os males – incluindo casos leves.

Nesse país, pede-se aos pacientes que testam positivo que permaneçam em suas casas, mas se afastem de suas famílias.

As notícias na televisão estão cheias de personalidades em recuperação, como Chris Cuomo, da CNN, suando sozinho em seu porão, enquanto sua esposa deixa comida no topo da escada, seus filhos acenam e os cães ficam para trás.

Mas mesmo Cuomo acabou ilustrando por que a W.H.O. opõe-se fortemente ao isolamento doméstico. Na quarta-feira, ele revelou que sua esposa estava com o vírus.

“Se eu fosse forçado a selecionar apenas uma intervenção, seria o rápido isolamento de todos os casos”, disse o Dr. Bruce Aylward, que liderou o W.H.O. equipe de observadores da China.

Na China, qualquer pessoa que tenha um resultado positivo, por mais leve que seja seus sintomas, era obrigada a entrar imediatamente em um hospital no estilo de uma enfermaria – geralmente instalado em um ginásio ou centro comunitário equipado com tanques de oxigênio e tomógrafos.

Lá, eles se recuperaram sob os olhos das enfermeiras. Isso reduziu o risco para as famílias, e estar com outras vítimas aliviou os medos de alguns pacientes. Os enfermeiros até deram aulas de dança e exercícios para elevar o ânimo e ajudar as vítimas a limpar os pulmões e manter o tônus ​​muscular.

Ainda assim, os especialistas estavam divididos na ideia de tais alas. O Dr. Fineberg co-escreveu um artigo de opinião do New York Times pedindo por processos de quarentena obrigatórios, mas “humanitários”.

Por outro lado, Marc Lipsitch, epidemiologista da Harvard T.H. A Escola de Saúde Pública Chan se opôs à idéia, dizendo: “Não confio em nosso governo para remover as pessoas de suas famílias pela força”.

Por fim, suprimir um vírus requer testar todos os contatos de todos os casos conhecidos.

“Os Estados Unidos estão muito aquém desse objetivo e dezenas de países com pouco investimento no combate a pandemia marcham para um futuro catastrófico com o pesado onus da vida de milhares de profissionais da área de saude.”

Alguém que trabalha em um restaurante ou fábrica pode ter dezenas ou até centenas de contatos. Na província de Sichuan, na China, por exemplo, cada caso conhecido tinha uma média de 45 contatos.

O C.D.C. possui cerca de 600 rastreadores de contato e, até recentemente, os departamentos de saúde estaduais e locais empregavam cerca de 1.600, principalmente para rastrear casos de sífilis e tuberculose.

A China contratou e treinou 9.000 somente em Wuhan. Frieden estimou recentemente que os Estados Unidos precisarão de pelo menos 300.000.

Não haverá uma vacina em breve.

Embora os testes em humanos com três candidatos – dois aqui e um na China – já tenham começado, Fauci disse repetidamente que qualquer esforço para fabricar uma vacina levará pelo menos um ano a 18 meses.

Todos os especialistas familiarizados com a produção de vacinas concordaram que mesmo essa linha do tempo era otimista. Paul Offit, um vacinologista do Hospital Infantil da Filadélfia, observou que o registro é de quatro anos para a vacina contra caxumba.

Os pesquisadores divergiram bastante sobre o que deveria ser feito para acelerar o processo. As modernas técnicas de biotecnologia que utilizam plataformas de RNA ou DNA tornam possível desenvolver vacinas candidatas mais rapidamente do que nunca.

Mas os ensaios clínicos levam tempo.

“Não há como acelerar a produção de anticorpos no corpo humano.”

Além disso, por razões pouco claras, alguns candidatos a vacinas anteriores contra o coronavírus, como a SARS, desencadearam “aprimoramento dependente de anticorpos”, o que torna os receptores mais suscetíveis à infecção do que a menos. No passado, as vacinas contra o HIV. e a dengue inesperadamente fizeram o mesmo.

Uma nova vacina é geralmente testada pela primeira vez em menos de 100 voluntários jovens e saudáveis. Se parecer seguro e produzir anticorpos, milhares de voluntários – neste caso, provavelmente trabalhadores da linha de frente com maior risco – receberão um placebo ou um placebo no que é chamado de ensaio de Fase 3.

É possível acelerar esse processo com “testes de desafio”. Os cientistas vacinam um pequeno número de voluntários, esperam até que eles desenvolvam anticorpos e depois os “desafiam” com uma infecção deliberada para ver se a vacina os protege.

Os ensaios de desafio são usados ​​apenas quando uma doença é completamente curável, como malária ou febre tifóide. Normalmente, é eticamente impensável desafiar indivíduos com uma doença sem cura, como o Covid-19.

Mas nesses tempos anormais, vários especialistas argumentaram que colocar alguns americanos em alto risco para obter resultados rápidos poderia ser mais ético do que deixar milhões em risco por anos.

“Menos danos se você fizer um teste de desafio em poucas pessoas do que se você fizer um teste de Fase 3 em milhares”, disse o Dr. Lipsitch, que recentemente publicou um artigo defendendo testes de desafio no Journal of Infectious Diseases. Quase imediatamente, ele disse, ouviu de voluntários.

Outros ficaram profundamente desconfortáveis ​​com essa ideia. “Eu acho que é antiético – mas eu posso ver como podemos fazer isso”, disse Lucey.

O perigo oculto dos testes de desafio, explicaram os vacinologistas, é que eles recrutam muito poucos voluntários para mostrar se uma vacina cria aprimoramento, já que pode ser um problema raro, mas perigoso.

“Os testes de desafio não fornecerão uma resposta sobre segurança”, disse Michael T. Osterholm, diretor do Centro de Pesquisa e Política de Doenças Infecciosas da Universidade de Minnesota. “Pode ser um grande problema.”

O Dr. W. Ian Lipkin, virologista da Escola de Saúde Pública Mailman da Columbia University, sugeriu uma estratégia alternativa. Escolha pelo menos dois candidatos a vacina, teste-os brevemente em seres humanos e faça testes desafiadores em macacos. Comece a ganhar o vencedor imediatamente, mesmo ampliando os testes em humanos para procurar problemas ocultos.

Por mais árduo que seja o teste de uma vacina, produzir centenas de milhões de doses é ainda mais difícil, disseram especialistas.

A maioria das vacinas americanas produz apenas cerca de 5 a 10 milhões de doses por ano, necessárias em grande parte pelos 4 milhões de bebês nascidos e 4 milhões de pessoas que atingem 65 anos de idade anualmente, disse o Dr. R. Gordon Douglas Jr., ex-presidente da vacina da Merck. divisão.

Mas se uma vacina for inventada, os Estados Unidos poderão precisar de 300 milhões de doses – ou 600 milhões se forem necessárias duas doses. E assim como muitas seringas.

“As pessoas precisam começar a pensar grande.”

Com esse volume, você deve começar a aumentar em breve.”

As vacinas contra gripe são grandes, mas aquelas que cultivam as vacinas em ovos de galinha não são adequadas para vacinas modernas, que crescem em caldos de células, disse ele.

Os países europeus têm plantas, mas precisarão delas para seus próprios cidadãos. A China possui uma grande indústria de vacinas e poderá expandi-la nos próximos meses. Pode ser capaz de fazer vacinas para os Estados Unidos, disseram especialistas. Mas os clientes cativos devem pagar o preço que o vendedor pedir, e os padrões de segurança e eficácia de algumas empresas chinesas são imperfeitos.

Índia e Brasil também possuem grandes indústrias de vacinas. Se o vírus se mover rapidamente através de sua população, eles podem perder milhões de cidadãos, mas alcançar imunidade generalizada ao rebanho muito antes dos Estados Unidos. Nesse caso, eles podem ter capacidade de reposição de vacinas.

Como alternativa, sugeriu Arthur M. Silverstein, historiador médico aposentado da Faculdade de Medicina Johns Hopkins, o governo pode assumir e esterilizar as plantas de licor ou cerveja existentes, que possuem grandes cubas de fermentação.

“Qualquer destilaria pode ser convertida”, disse ele.

Os tratamentos provavelmente chegarão primeiro.

No curto prazo, os especialistas estavam mais otimistas sobre os tratamentos do que as vacinas. Vários achavam que o chamado soro convalescente poderia funcionar.

A técnica básica é usada há mais de um século: o sangue é coletado de pessoas que se recuperaram de uma doença e depois filtrado para remover tudo, menos os anticorpos. A imunoglobulina rica em anticorpos é injetada nos pacientes.

O obstáculo é que agora existem relativamente poucos sobreviventes para colher sangue.

Na era pré-vacinal, os anticorpos eram “cultivados” em cavalos e ovelhas. Mas esse processo era difícil de manter estéril, e as proteínas animais às vezes provocavam reações alérgicas.

A alternativa moderna são os anticorpos mono-clonais. Esses regimes de tratamento, que recentemente chegaram muito perto de conquistar a epidemia de Ebola no leste do Congo, são os fatores mais prováveis ​​a curto prazo, segundo especialistas.

Os anticorpos mais eficazes são escolhidos e os genes que os produzem são unidos em um vírus benigno que crescerá em um caldo celular.

Mas, como nas vacinas, o crescimento e a purificação de anticorpos mono-clonais levam tempo. Em teoria, com produção suficiente, eles poderiam ser usados ​​não apenas para salvar vidas, mas também para proteger os trabalhadores da linha de frente.

“Os anticorpos podem durar semanas antes da quebra – quanto tempo depende de muitos fatores, observou o Dr. Silverstein – e não podem matar vírus que já está escondido dentro das células.”

Tomar uma pílula preventiva diária seria uma solução ainda melhor, porque as pílulas podem ser sintetizadas nas fábricas muito mais rapidamente do que as vacinas ou os anticorpos podem ser cultivados e purificados.

Mas, mesmo que alguém fosse inventado, a produção teria que aumentar até ficar tão onipresente quanto a aspirina, para que 300 milhões de americanos pudessem tomá-la diariamente.

Trump mencionou hidroxicloroquina e azitromicina com tanta frequência que suas entrevistas coletivas parecem comerciais. Mas todos os especialistas concordaram com o Dr. Fauci de que nenhuma decisão deve ser tomada até que os ensaios clínicos sejam concluídos.

“Alguns lembraram que, nos anos 50, testes inadequados da talidomida fizeram com que milhares de crianças nascessem com membros mal-formados. Mais de um estudo com hidroxicloroquina foi interrompido depois que pacientes que receberam altas doses desenvolveram ritmos cardíacos anormais.”

“Duvido que alguém tolere altas doses, e há problemas de visão se acumularem”, disse Barry. “Mas seria interessante ver se poderia funcionar como uma droga semelhante à PrEP”, acrescentou ela, referindo-se às pílulas usadas para prevenir o HIV.

Outros foram mais severos, especialmente sobre a ideia de Trump de combinar cloroquina com azitromicina.

“É um absurdo total”, disse a Dra. Luciana Borio, ex-diretora de preparação médica e de biodefesa no Conselho de Segurança Nacional. “Eu disse à minha família, se eu ficar com o Covid, não me dê esse cocktel.

A cloroquina pode proteger pacientes hospitalizados com pneumonia contra tempestades letais de citocinas, porque amortece as reações imunológicas, disseram vários médicos.

No entanto, isso não o torna útil para prevenir infecções, como Trump sugeriu que seria, porque não possui propriedades antivirais conhecidas.

Vários antivirais, incluindo remdesivir, favipiravir e baloxavir, estão sendo testados novamente contra o coronavírus; os dois últimos são medicamentos para gripe.

Testes de várias combinações na China devem divulgar resultados até o próximo mês, mas serão pequenos e possivelmente inconclusivos, porque os médicos ficaram sem pacientes para testar. As datas de término para a maioria dos testes nos Estados Unidos ainda não foram definidas.

“Mudanças sociais anteriormente impensáveis ​​já ocorreram. Escolas e empresas fecharam em todos os estados, e dezenas de milhões solicitaram o desemprego. Os impostos e os pagamentos das hipotecas estão atrasados ​​e as execuções são proibidas.”

Os cheques de estímulo, destinados a compensar a crise, começaram a entrar em contas correntes esta semana, tornando grande parte da América, temporariamente, um estado de bem-estar.

Uma crise de saúde pública dessa magnitude requer cooperação internacional em uma escala nunca vista em décadas.

“Se o presidente Trump se preocupa em intensificar os esforços de saúde pública aqui, ele deve procurar caminhos para colaborar com a China, disse Nicholas Mulder, historiador econômico da Universidade de Cornell. Ele chamou o projeto de Kushner de “Lend-Lease in reverse”, uma referência à ajuda militar americana a outros países durante a Segunda Guerra Mundial.

O Dr. Osterholm foi ainda mais direto. “Se alienarmos os chineses com nossa retórica, acho que voltará a nos morder”, disse ele.

“E se eles vierem com a primeira vacina? Eles têm uma escolha sobre quem eles vendem. Estamos no topo da lista? Por que estaríamos?

Após a pandemia, a recuperação nacional pode ser rápida. A economia se recuperou após as duas guerras mundiais, observou Mulder.

“As consequências psicológicas serão mais difíceis de avaliar. O isolamento e a pobreza causados ​​por um longo desligamento podem aumentar as taxas de abuso doméstico, depressão e suicídio.”

Até perspectivas políticas podem mudar. Inicialmente, o vírus atingiu fortemente cidades democratas como Seattle, Nova York e Detroit. Mas, como se espalha pelo país, não poupará ninguém.

Mesmo os eleitores de estados republicanos que não culpam Trump pela falta de preparação dos Estados Unidos ou por limitar o acesso ao seguro de saúde podem mudar de idéia se virem amigos e parentes morrerem.

Em uma das análises mais provocativas em seu artigo de acompanhamento, “Coronavirus: Out of Many, One”, Pueyo analisou os dados do Medicare e do censo sobre idade e obesidade em estados que recentemente resistiram a paralisações e condados que votaram republicanos em 2016.

Ele calculou que esses eleitores poderiam ter uma probabilidade 30% maior de morrer pelo vírus.

Nos períodos após as duas guerras, observou Mulder, a sociedade e a renda se tornaram mais iguais. Os fundos criados para pensões de veteranos e viúvas levaram a redes de segurança social, medidas como o G.I. Bill e V.A. os empréstimos à habitação foram adotados, os sindicatos ficaram mais fortes e os benefícios fiscais para os ricos murcharam.

Se uma vacina salva vidas, muitos americanos podem ficar menos desconfiados da medicina convencional e mais aceitos pela ciência em geral – incluindo as mudanças climáticas, disseram especialistas.

O céu azul que brilhou sobre as cidades americanas durante essa era de bloqueio pode até se tornar permanente.

“A realidade global recomenda bom senso e nenhum sectarismo mediocre de cunho politico ou ideológico . Promover convergências e circunscrever divergências no combate a uma pandemia que ameaça dizimar a humanidade constitui o desafio comum.”

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